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Alexandre Roslin (1718-1793), peintre de l'Europe - Expositions à Paris- DessinOriginal.com

Alexandre Roslin (1718-1793), peintre de l'Europe

Chateau de Versailles (du 19 février au 18 mai 2008)

Publié le jeudi 21 février 2008



Le peintre suédois Alexander Roslin (1718 au 1793) était, au milieu du XVIIIe siècle, le portraitiste attitré de l'aristocratie européenne. Courtisé par les plus grandes cours européennes, cet artiste reste le témoin exceptionnel d'une société où les aristocrates côtoyaient alors artistes et beaux esprits.


Alexandre Roslin (1718-1793)Le dauphin Louis-Joseph-Xavier (1729-1765), fils de Louis XV et de Marie Leszczynska, 1765. Huile sur toile, Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon © RMN, photo Gérard Blot
Alexandre Roslin (1718-1793)
Alexandre Roslin est un voyageur européen. Né à Malmö dans le Sud de la Suède, l'artiste se forma à Stockholm auprès du peintre Georg Engelhardt Schröder. Désireux de s'ouvrir à l'art d'autres pays, Roslin quitta la Suède en 1745. Il travailla pour la cour de Bayreuth où il fut apprécié pour ses talents de portraitiste. Un voyage en Italie lui permit de découvrir les modèles de la Renaissance et du XVIIe siècle. En 1752, il s'installa à Paris, où il devint protégé de François Boucher et du comte de Caylus. Il s'imposa alors progressivement auprès de la clientèle aristocratique française. Reçu à l'Académie royale de peinture et de sculpture en 1753, il ne négligea pas la clientèle étrangère. Entre 1774 et 1778, il se rendit de nouveau à Stockholm, puis à Saint-Pétersbourg, appelé par Catherine II, et enfin à Varsovie et à Vienne. Partout, le maître fut célébré pour ses talents de portraitiste.

Qualifié par l'impitoyable Diderot de « bon brodeur », Roslin s'est imposé par la manière virtuose dont il a transcrit en peinture l'aspect des tissus, mais il apparaît à certains de ses contemporains comme dépourvu d'intuition psychologique. Son oeuvre démontre pourtant qu'il sut aussi pénétrer l'âme de ses modèles, et ce aussi bien dans les oeuvres du début de sa carrière parisienne, toutes empreintes d'un « rococo » aux tonalités claires et fraîches, qu'avec les portraits de la maturité et de la fin de la carrière dont la mélancolie ne peut laisser indifférent.

Alexandre Roslin (1718-1793)Zoie Ghika (morte vers 1830), princesse moldave, 1777. Huile sur toile, Stockholm, musée national © Nationalmuseum, Fototeket
Alexandre Roslin (1718-1793)
Parmi ses portraits les plus célèbres, on compte ceux du Dauphin, fils de Louis XV, de François Boucher (Château de Versailles), du roi Gustave III et ses frères (Nationalmuseum de Stockholm), de la Tsarine Catherine II de Russie (Musée de l'Ermitage à Saint Pétersbourg), de Gustave III roi de Suède (Château de Gripsholm), ou encore le célèbre portrait de la Comtesse d'Egmont Pignatelli en costume espagnol (The Minneapolis Art Institute). Alexandre Roslin fut appelé à portraiturer Madame Adélaïde et sa soeur Madame Victoire, filles de Louis XV, et, à ce titre, il découvrit leurs appartements au château de Versailles. Cet ensemble de salons compte parmi les plus belles réalisations de l'art français du XVIIIe siècle. Il constituera indéniablement un écrin pour les oeuvres de Roslin.

A l'occasion de cette rétrospective, les portraits peints par l'artiste vont regagner les murs de l'appartement de Mesdames, filles de Louis XV. Versailles possède 12 portraits dont les effigies de l'abbé Terray et du Dauphin, fils de Louis XV. Un ensemble de 65 oeuvres provenant de Stockholm, de Saint-Pétersbourg, de Minneapolis, de Versailles, du Louvre, et de collections privées, sera présenté.

Commissariat de l'exposition : Xavier Salmon, conservateur en chef, chef de l'Inspection générale des Musées, Direction des musées de France

Alexandre Roslin (1718-1793)Le patron de forges John Jennings (1729-1773) avec son frère Frans Jennings (1735-1809), et sa belle-sœur Jeanne-Elise Trembley (1744-après 1809), 1769. Huile sur toile, Stockholm, Musée national © Nationalmuseum, Fototeket
Alexandre Roslin (1718-1793)
Informations pratiques

 Chateau de Versailles, dans les Appartements de Mesdames

 Horaires : Ouvert tous les jours de 9h à 17h30 (dernière admission 17h), sauf le lundi.

 Tarification : 13,50 € (visite du château + exposition), tarif réduit : 10 €.

 Accès : SNCF,Versailles au Chantiers (départ Paris Montparnasse). SNCF : Versailles-Rive Droite (départ Paris Saint-Lazare). RER : Versailles-Rive Gauche (départ Paris ligne C).

 Catalogue d'exposition : Alexandre Roslin, un portraitiste pour l'Europe


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