Exposition Charles Le Brun, peintre du Roi Soleil - Louvre Lens

Une exposition présentée au musée Louvre-Lens (18 mai - 29 août 2016)

Publié le jeudi 16 juin 2016



À l'heure où l'on réhabilite les artistes de cour européens, le Louvre-Lens met en avant la figure de Charles Le Brun pour la France. Génie polymorphe, il est l'égal d'un Bernin pour l'Italie ou d'un Rubens pour l'Europe.


ch3.jpgCharles Le Brun, Le Sommeil de l'Enfant Jésus ou Le Silence, 1655, Paris, musée du Louvre © RMN-GP / Franck Raux
Première exposition monographique majeure depuis plus de cinquante ans consacrée à Charles Le Brun, principal artiste de la seconde moitié du 17e siècle français.

L'exposition rassemble 235 oeuvres. Certaines sont issues de collections privées et n'ont jamais été exposées, d'autres sont des révélations récentes. L'ensemble rend justice au talent infiniment varié d'un prodige révélé vers l'âge de 15 ans et qui incarne à lui seul l'art d'une époque : le Grand Siècle.

ch2.jpgCharles Le Brun, Étude de corbeau et chat-huant, dessin, vers 1668-1678, Paris, musée du Louvre © RMN-GP / Michèle Bellot
L'exposition du Louvre-Lens veut redonner une cohérence à cette figure d'exception, qui se distingue par la variété de ses dons, la vivacité de son imagination et son talent d'organisateur. Autant de qualités qui justifient l'ampleur des attributions que lui confièrent Louis XIV et Colbert.

Fils d'un modeste sculpteur de pierres tombales, il fut premier peintre de Louis XIV pendant près de trente ans. On lui doit notamment le décor de la galerie des Glaces du château de Versailles. Il dirigea également l'Académie royale de peinture et de sculpture et la Manufacture royale des Gobelins.

ch1.jpgCharles Le Brun, L'Adoration des bergers, 1689, Paris, musée du Louvre © RMN-GP / Franck Raux
C'est essentiellement à travers ces fonctions officielles et ses liens avec l'histoire politique du pays que Le Brun est passé à la postérité. Aujourd'hui encore, sa peinture est souvent assimilée à un art académique, voire de propagande.

Pourtant, l'examen de ses oeuvres montre, au contraire, le renouvellement incessant et l'extrême fécondité de son inspiration. Sait-on par exemple que ses représentations d'animaux sont parmi les plus expressives de toute la peinture ? Son génie s'exprime aussi bien dans le très grand format - comme la tapisserie et les grands décors - que dans des esquisses plus intimes, qui mettent en valeur la justesse et l'émotion de sa touche. À propos de son style, Le Bernin parlait « d'abondance sans confusion », pour qualifier un art généreux et foisonnant, mais organisé de manière parfaitement lisible.

Au cours des dix dernières années, de nombreux éclairages neufs ont été portés sur différents aspects de l'oeuvre de l'artiste. Pavillon de l'Aurore à Sceaux, galerie d'Apollon au Louvre, galerie des Glaces à Versailles : la plupart de ses grands décors ont été restaurés et ont donné lieu à des ouvrages importants faisant le point aussi bien sur l'historique des chantiers que sur les aspects techniques des restaurations.

Le rôle de Le Brun comme pourvoyeur de modèles dessinés que les sculpteurs, les lissiers ou les orfèvres devaient interpréter chacun selon sa technique a fait l'objet d'expositions ponctuelles. Mais jamais une grande exposition monographique n'a permis de restituer une vue d'ensemble de la trajectoire de l'artiste.

Informations pratiques :

 Exposition Charles Le Brun, peintre du Roi Soleil, jusqu'au 29 août 2016.

 Louvre-Lens : Accès par la rue Paul Bert ou par la rue Georges Bernanos, Lens

 Ouvert tous les jours, sauf le mardi, de 10h à 18h.

 Tarif : plein : 10 € / Tarif réduit : 5 €. Gratuit pour les moins de 18 ans et les demandeurs d'emploi

 Catalogue Charles Le Brun, peintre du Roi Soleil, éd. Musée Louvre Lens - Liénart.

Commissariat d'exposition : Bénédicte Gady, collaboratrice scientifique, département des Arts graphiques, musée du Louvre. Nicolas Milovanovic, conservateur en chef, département des Peintures, musée du Louvre


Imprimer cet article

Dans la même rubrique
Expositions en régions

Voir tous les articles de la rubrique Expositions en régions