Balthus (1908-2001)

Balthasar Kłossowski de Rola, dit Balthus (Paris, 29 février 1908 - Rossinière, Suisse, 18 février 2001), peintre figuratif français d'origine polonaise.

Balthazar Klossowski, dit Balthus, naît le 29 février 1908 à Paris. Il est le second fils d'Erich Klossowski (1875-1946), historien de l'art, peintre et décorateur de théâtre et d'Elizabeth Dorothea Spiro (1886-1969), dite Baladine. Son frère aîné est l'écrivain et dessinateur Pierre Klossowski (1905-2001). D'ascendance polonaise par son père, et russe par sa mère, Balthus nait à Paris mais sa famille, du fait de ses origines, se réfugie en Suisse lors de la Première Guerre Mondiale. Ses parents se séparent peu après et Balthus passe son enfance dans la région de Genève, près de sa mère. Baladine rencontre le poète Rilke en 1919 : Balthus a alors 11 ans. Le jeune garçon publie son premier livre de dessins "Mitsou" sous l'impulsion de Rilke. Il signe le recueil du nom de Baltusz, surnom qu'on lui donne à l'époque, et qu'il transformera en Baltus puis en Balthus par la suite. Durant son adolescence, il bénéficie des nombreuses relations de sa mère qui viennent la visiter dont André Gide, Maurice Denis, Pierre Bonnard... En 1924, il s'installe à Paris avec sa mère et son frère et suit l'enseignement de Pierre Bonnard et de Maurice de Vlaminck. En 1926, il part pour l'Italie étudier les peintres de la Renaissance, en particulier les fresques de la Légende de la Vraie Croix de Piero della Francesca à Arezzo, ainsi que celles de Masaccio à Florence. En 1929, il expose pour la première fois à Zürich, sans grand succès. De retour à Paris en 1933, il se marie en 1937 avec Antoinette de Watteville (1912-1997). Il est mobilisé en Alsace au début de la Seconde Guerre mondiale puis est rapidement démobilisé pour des raisons mystérieuses. Il rejoint la Suisse où il restra jusqu'en en 1946. Cette même année, il se sépare de sa femme et retourne à Paris. Il réalise les décors et les costumes d'une pièce d'Albert Camus, L'État de siège et peint La Chambre (Washington DC, Smithsonian Institute) en 1947-1948). En 1950 il effectue les décors de l'opéra Cosi fan tutte de Wolfgang Amadeus Mozart au festival d'Aix-en-Provence. En 1953, il quitte Paris pour le château de Chassy, en Bourgogne, où il reste près de huit ans. En 1961; il est nommé Directeur de l'Académie de France à Rome, à la Villa Médicis, par André Malraux. Il est rejoint par Setsuko Idata, jeune étudiante qui lui sert de modèle dans plusieurs tableaux dont la Chambre turque (1963-1966, Paris, Centre Georges Pompidou). Il l'épouse en 1967 au cours d'un voyage au Japon. Il s'éteint en 2001, au Grand Chalet de Rossinière, en Suisse. Cette biographie a été rédigée à partir d'informations du site Wikipédia.fr et de la Fondation Gianadda.

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Exposition Derain, Balthus, Giacometti. Une amitié artistique - MAM de Paris

Le 18 juillet 2017

Cette exposition inédite explore l'amitié entre trois artistes majeurs du XXe siècle : André Derain (1880-1954), Balthus (1908-2001) et Alberto Giacometti (1901-1966), la profonde communauté esthétique qui les réunit constitue le fil conducteur de l'exposition.


Balthus (100e anniversaire)

Le 26 juillet 2008

L'exposition Balthus concentre les chefs-d'oeuvre du peintre. Pour ce faire, musées et collectionneurs privés ont été sollicités, une cinquantaine de toiles ont ainsi été réunies, complétées par 70 oeuvres sur papier, aquarelles, dessins au fusain ou au crayon, fragments de nappes griffonnés au stylo.

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