Franz Xaver Messerschmidt (1736-1783)

Franz Xaver Messerschmidt (1736-1783), sculpteur allemand actif à Vienne et Bratislava, auteur de portraits de cour et d’intellectuels mais aussi de têtes violemment expressives.

Formé en Allemagne chez son oncle Johann Baptist Straub, important sculpteur sur bois, Franz Xaver Messerschmidt s'installe à Vienne où il étudie à l'Académie des beaux-arts en 1755. Employé à l'Arsenal, il se familiarise avec le travail du métal. Après un séjour de plusieurs mois en Italie, en 1765, il revient à Vienne où il exécute des portraits spectaculaires du couple impérial et de personnalités de la cour comme le prince Josef Wenzel I de Liechtenstein. Nommé en 1769 professeur-adjoint à l'Académie royale de Vienne, il mène parallèlement à ses activités d'enseignant une brillante carrière de portraitiste, représentant des membres éminents des cercles intellectuels et médicaux de la capitale. Cet élan est stoppé, en 1774, par la décision du comité des professeurs de l'Académie, validée par le chancelier d'Etat, de ne pas lui donner un poste de professeur titulaire. Choqué par ce refus, sanctionnant un comportement personnel jugé déviant, Messerschmidt quitte l'Autriche le 8 mai 1775. Après un séjour en Bavière, sa patrie d'origine, il part en 1777 s'installer chez son frère à Presbourg (aujourd'hui Bratislava), siège du gouvernement hongrois. Il y poursuit avec ferveur la production de têtes sculptées, appelées après sa mort « têtes de caractère ». Exécutées en métal (avec un alliage fait majoritairement d'étain et/ou du plomb) et en albâtre, ces têtes manifestent l'expression d'un génie attentif à décrire les multiples aspects des tensions de l'âme. (Biographie tirée du dossier de presse de l'exposition Franz Xaver Messerschmidt, musée du Louvre 2011).

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Exposition Franz Xaver Messerschmidt, musée du Louvre

Le 26 February 2011

Le musée du Louvre présente pour la première fois en France une exposition consacrée au sculpteur allemand Messerschmidt, actif à Vienne et Bratislava au XVIIIe siècle, auteur de portraits de cour et d'intellectuels mais aussi de têtes violemment expressives, à l'étrangeté fascinante dont l'audace séduit le public contemporain.

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